¿Qué tipo de mascarilla es eficaz contra COVID-19?

Las mascarillas son una forma sencilla de ayudar a disminuir la transmisión del coronavirus y salvar vidas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el uso de una máscara facial en lugares públicos ha demostrado reducir la propagación de COVID-19, porque aquellos que son pre-sintomáticos pueden propagar el virus antes de mostrar síntomas. Sin embargo, algunas máscaras son más eficaces que otras.

Máscaras de tela/tejido:

Las máscaras de tela o tejido atrapan las gotas que se liberan cuando la persona que lleva la máscara estornuda, tose o habla. Reducen la propagación de los virus, son fáciles de comprar o fabricar, y pueden ser lavadas y usadas nuevamente. También es importante que el usuario evite tocar la máscara y, si lo hace, se desinfecte o lave las manos después. Además, si una máscara de tela o tejido se moja o se ensucia, es importante cambiar a una limpia. Estas máscaras no deben ser compartidas.

Máscaras quirúrgicas:

Las mascarillas quirúrgicas – también llamadas mascarillas médicas – son sueltas y desechables. Protegen la nariz y la boca de entrar en contacto con las gotas que podrían transportar gérmenes. Están hechas para protegerte de los aerosoles o salpicaduras que podrían entrar en la nariz o la boca. Estas máscaras también pueden filtrar grandes partículas en el aire, y pueden asegurar que las gotitas del portador no se propaguen. Estas máscaras son de un solo uso.

Máscaras N95:

Las mascarillas N95 proporcionan un mayor grado de protección que las mascarillas quirúrgicas o de tela porque pueden filtrar tanto las partículas grandes como las pequeñas cuando el usuario respira. Se llaman máscaras N95 porque están diseñadas para bloquear el 95% de las partículas o líquidos que pueden entrar en contacto con su cara. Sin embargo, estas máscaras no son de uso público y deben ser reservadas para los trabajadores de la salud y otros médicos de primera respuesta.

También son incompatibles con niños o personas con vello facial. Los proveedores de atención médica se someten a pruebas de aptitud para estas máscaras y, al igual que las máscaras quirúrgicas, están pensadas para ser de un solo uso, aunque los investigadores están examinando formas eficaces de limpiar estas máscaras.

Mascarillas con válvulas:

Estas máscaras pueden facilitar la respiración, pero mientras el usuario lo hace, también exhala sus gérmenes en el aire que le rodea. Cada vez más instalaciones médicas en todo el país han prohibido el uso de máscaras con válvulas. Hacen un buen trabajo protegiendo al portador, pero debido a las válvulas unidireccionales, no ofrecen mucha protección a las personas que las usan.

Si el portador es contagioso, ya sea a sabiendas o no, podrían seguir propagando el virus a otros a su alrededor. Dado que la razón principal para usar una máscara es proteger a los demás, una máscara más simple con un filtro puede ser una mejor opción.

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